【大紀元新聞網】刊登《力量-重生之後》北美最具影響力的領袖

April 17, 2017

   

 

   

        從高中時期開始,我便有蒐集各國錢幣和紙鈔的嗜好,很多朋友都問:「用錢再去買錢,這有什麼意義呢?」所謂海邊也有逐臭之夫,青菜豆腐各有喜好不同,殊不知我就喜歡看硬幣上面各式各樣不同的人頭,有時會仔細端詳這些有資格被人們貼在紙鈔上的人物,有的是正面、有的是側面,有的有著特殊的形象,各式各樣都有。

 

        曾經一段時間也因為這樣子,我迷上了《麻衣神相》,從中也知道了在芸芸的眾生相中,為什麼會有各種奇異的長相,也知道了相學中特別難以辨識的清、奇、古、怪四大相。我幾乎把所有的零用錢和長輩給的錢都花費在這上面,從滿清的官銀到袁大頭,再到各國的元首肖像為主的紙鈔。有陣子瘋起來,從台北的牯嶺街、台中的中港路、專賣玉和雜項市場都有我的足跡,甚至於連市面上極少看到的大陳島流行極短的面鈔,我都蒐集過。現在隨著時間的進展,蒐藏錢幣紙鈔的人也大有人在,行情看好的時候,也會為蒐藏者帶來一筆為數不小的收入。

 

        因為從蒐集的紙鈔硬幣上,比任何人都有機會去接觸到各國元首的肖像圖,我覺得最有連貫和次序的,就屬美國的歷任領導人的紙鈔。現在極難蒐藏的是美國僅有的以兩位女性為主角的面鈔,現在可謂一紙難求,其中一個是華盛頓的妻子,另外一個是美國原住民寶嘉康蒂。它們之所以稀少,是因為使用的時間很短。美國的鈔票從他們的國父——華盛頓,到幾乎歷任的總統都曾躍身在鈔票上,但至今仍然讓我百思不解的是,華盛頓既然是這個國家的開國領袖,為什麼他的頭像只值一塊美元?而只是發明家的富蘭克林居然被用來印在百元大鈔上,究竟在美國的歷史上,班傑明.富蘭克林到底佔有什麼樣的地位?

 

        和許多天下間知名的人士不一樣,富蘭克林並沒有空過其生,反而他在這個人世間,帶給人們許許多多正能量的啟迪作用。同時他也有別於時下富二代們因為含著金湯匙,不需勞作就可以穩坐寶座。富蘭克林的出生沒有任何顯赫的家世和背景,祖上往前追尋也並非彪炳鱗光或曾出過珥金拖紫的前人可以歌功頌德。不過僅僅只是一個鐵匠的小孩,父親後來也只是依靠賣雜貨藉以維生的的一介常鱗之人而已。由於父親的兩任婚姻,使得家庭因為子女眾多,食指浩繁,在十七個小孩當中他是最小的,怎麼想也無法想像,在這樣的環境中,是怎麼造就出後來的庸中越等、頭角崢嶸、舉世皆知的偉大人物。

我們稍微回顧一下,富蘭克林在他的一生中,創造了他人可能用幾輩子都無法達到的成就與經歷。由於家庭環境的關係,他從十二歲開始,就在出版社一邊賺取工資、一邊充當學徒,接著又在另外一家印刷廠當工人。但沒有多久之後,由於他的機伶和巧智,在鬢綠之年就擁有了屬於自己的出版社,並且出版了為數不少的書將自己的理念公諸於世。

 

        由於富蘭克林從小就喜歡讀書,只要一有機會,終日都可以埋首於書海之中而無其他的興趣,後來他也在當時居住的地區成立了第一家圖書館。這個圖書館裡面的蒐藏非常豐富,而且行政設施特別的良好,受到地區上所有民眾的正面肯定,後來美國北部所有的圖書館幾乎都是仿效富蘭克林所創立的圖書館。除此之外,因為看過鄰近地區由於氣候乾燥的森林大火所引起的幾場慘劇,富蘭克林和當地的壯丁組織了第一個冒險犯難、救人不落人後的消防隊,這在當時也算是極有創舉的一項義舉。

 

        目前在美國長春藤聯盟中,有一所極具知名度的學院——賓州大學,這所學校是美國最早成立的人文教育學院,眾所皆知的《美國獨立宣言》,其中許多的簽名者都和這個學院有關係。截至今日為止,它的法商學院口碑也是遠近皆知,目前還擁有將近五千名的教授和上萬名的研究生。可是許多美國人也許還不知道,這所著名大學的創辦人也是富蘭克林,而且是在他很年輕的時候所創辦的。富蘭克林在創立此所大學的同時,由於他天生的好奇心和發明欲,那段期間他一頭鑽進了科學的領域。

 

        一般人如果到了四十歲的年紀,不是為了五斗米勉強餬口,不敢任意地去變換跑道或工作,要不然就意興闌珊,對身邊其他的事物不會有太大的興致。但富蘭克林迥異於他人的地方,就在於他有過人的精力和想像力,例如發明了避雷針和火爐,還有其他許許多多的研發,都是在他四十歲之後陸陸續續發明的。而且他那種不怕失敗、愈挫愈勇、大膽假設和不避諱的人,宗教人士覺得他發明避雷針是觸怒天威的,一段時間成為爭相談論的議題,有些衛道人士甚至於認為這是違反天意的不祥之物,而偷偷地在夜裡把它拆掉了,但經過幾次的閃電打雷之後,許多人很清楚家中有裝設避雷針的都安然無恙,而沒有裝設避雷針的屋頂,幾乎都遭受到損害,所以目前全世界幾乎家家戶戶高層樓頂上,都有裝設避雷針。其實始作俑者就是這位避雷針之父,他當初不畏懼做實驗時被閃電電擊到的危險而發明出來,這點他是對人類有貢獻的。

 

        研究電子基礎理論的人都知道正負電的原理,但實際上這個理論的奠定者也是富蘭克林,從這裡應該會很驚訝地感覺到,一個沒有受過高級教育,沒有殷富家庭背景的年輕人,日後卻會因為發明了多項對人類有貢獻的創作,而被聘為英國皇家學會的院士,從此富蘭克林成為了舉國皆知的英雄人物和科學家。他也因為一次兄長的腎結石,痛到在地上打滾,富蘭克林情急之下,竟然用了個管子幫他的哥哥順利地把尿液排解出來,這也是醫學界最早導尿管的濫觴。除此之外,這位半路出家的發明家,窮其一生幾乎都有源源不斷的靈感和創作。

 

        富蘭克林雖然不是音樂家,但某次因公,在一個偶然的機會下,聽到用手指摩擦玻璃杯緣所產生的音樂而發明了玻璃琴,這種琴也因為被經常使用在大型的演奏場所,而且都是名家表演,例如貝多芬等大師都因為被這種特殊的音色所吸引住,忍不住而為它譜了許多曲子。因為這種琴曾經一度馳聲走譽,被許多演奏家使用。最讓我覺得不可思議的,是他到了暮年還不斷地在研究、閱讀全世界不同文化的書籍,其中對於中國的孔孟思想,他也極為崇敬,並且也從中獲得不少的智慧和收穫。

富蘭克林在美國是唯一被所有民眾讚頌為聖人的人物,原因是因為他所從事的任何工作,都是對公益有幫助、對慈善有幫助、對社會人民有幫助,所以他也是美國第一所醫院的創辦人,也是第一家保險公司的舉辦人。牛津大學也因為他在發明創作上的特殊成就,而給予他榮譽博士的頭銜,他也曾經為了讓美國的地方政治有建設性的發展,也擔任過州長。

 

        當然,一個人的功過是非有時候無法在生前便有個定論,甚至於有些在人已經走了千百年後,歷史才還以公道。富蘭克林固然被公認為是一位西方的聖人,但人的一生孰能無過?即便有縱世之才的豪傑,也會被人用顯微鏡找出他的纖細之失,一旦成為公眾人物之後,必然就有一群好事者會對你澡垢索疵,富蘭克林一生中最令人引以為鑑的,就是許多人因為他為了幫助他的摯友,取得某個職位,使得形象有所損害,本來也許有生之年可以當上一國之君,但因為朋友的事件使得他在職場上蒙受了鎩羽之嘆。那段時間他是消沉的,但由於他為民眾服務的熱忱與毅力,他依舊不顧別人的評語,繼續為當時的殖民地而努力,甚至於不顧一切和英國的王室鬧翻,不相往來。

富蘭克林的魅力並非只有在本土,到了法國,法國巴黎人夾道相迎,從英國首都一路返回美洲,所到之處民眾皆熱忱地接待,他的努力還是得到美洲本土人民的支持,希望他能夠參與《美國獨立宣言》大綱的重要成員之一,富蘭克林在當時也曾經是法國上流社會人所崇拜的偶像,很多貴族家中至今都還保留著他的繪畫圖像,可見他的影響力在美國歷任的領導人之中,是僅次於華盛頓的。

 

        我曾經仔細地研究過美國最重要的總統有十幾位,但是至今美國歷史上幾百年間,還沒有一個人可以取代富蘭克林這麼多元化的才華和天分的領導人,也沒有看過哪一位領袖對國人有非常具體的貢獻。我認為一個偉大的人物之所以能夠永垂不朽,他們都有獨特的過人特質,就如同富蘭克林,從不讓人讚美他,甚至於在他逝世前,人們要幫他立傳,他只願意讓別人在他的墓碑上留下一行字——「印刷工富蘭克林之墓」,這是多麼正面的啟示啊!

 

        我常想,人終其一生,每天對自己所過的日子總是會清楚地接觸到,而日子當中所遭遇的事情和自己所作所為,能不能對自己有所啟發,甚至於讓自己有所成長,這是很重要的一個課題,畢竟蒼天在上,就算是屋漏可愧,但是也無法隱藏自己的一片心,這是所謂白天欺騙世界,夜晚便會愧赧不堪的道理。

 

        如何在浪尖和驟雨處取得風平浪靜,如何在漂泊不定的浮雲間讓雲彩靜止於水鏡中,又如何讓自己的生命在滾滾的濁流中,成為助世的一勺清泉,這個關鍵全在於碰到逆境是否就會被逆境操弄,抑或自己可以溯溪而上,這個差別就在於是否具備有百折不撓的勇氣和特質,以及即便整個天塌下來了也無所畏懼的擔當,成大事業的人不看小細節,丟棄不重要的挫敗,清楚地看著未來的遠景才是重點。◇

──節錄於《力量:重生之後》〈無所畏懼〉一章  / 拾慧文創出版社

 

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